Un ancien développeur de la NSA est condamné à 5,5 ans de prison pour avoir ramené des documents top secrets chez lui

Un ancien employé de la NSA a été condamné à cinq ans et demi de prison pour avoir illégalement apporté une copie de documents hautement confidentiels et des outils de piratage informatique à son ordinateur personnel entre 2010 et 2015, qui ont ensuite été volés par des pirates russes.

Nghia Hoang Pho, 68 ans, d’Ellicott City, Maryland, qui travaillait comme développeur au sein du groupe de piratage Tailored Access Operations (TAO) de la NSA depuis avril 2006, détenait diverses habilitations de sécurité et avait accès à la défense nationale et aux informations classifiées.

L’ordinateur personnel Windows sur lequel Pho stockait les documents et outils classifiés utilisait le logiciel antivirus Kaspersky, qui aurait ensuite été utilisé, d’une manière ou d’une autre, par des pirates russes pour voler les documents de 2015.

Bien que Kaspersky Lab ait constamment nié toute implication directe dans l’aide apportée aux services de renseignement russes pour voler des secrets sensibles, le gouvernement des États-Unis a interdit aux services fédéraux d’utiliser le logiciel antivirus Kaspersky pour apaiser leurs craintes d’espionnage.

En réponse, Kaspersky Labs a mené une enquête interne et a révélé que l’ordinateur du travailleur de la NSA avait déjà été infecté par la porte dérobée de Mokes, également connue sous le nom de Smoke Loader – un cheval de Troie volant des informations – qui était pré-installé avec une version piratée du logiciel Microsoft Office.

Pho a été arrêtée en 2015 à la suite des fuites de plusieurs outils de piratage du groupe Equation par les Shadow Brokers, même si ni la NSA ni le DOJ n’ont fait de déclarations établissant un lien direct entre Pho et les fuites des Shadow Brokers.

Cependant, le fait d’emporter des documents classifiés à la maison constitue une violation flagrante des procédures de sécurité connues et, ce faisant, Pho a fini par exposer les informations top secrètes à des espions russes.

“Pho a retiré et conservé des biens du gouvernement américain, y compris des documents et des écrits qui contenaient des informations de défense nationale classées Top Secret et SCI”, peut-on lire dans l’accord de plaidoyer de Pho. “Ce matériel était à la fois sur papier et sous forme numérique, et était conservé dans plusieurs endroits de la résidence de Pho dans le Maryland.”

“En conséquence de ses actions, Pho a compromis certains des types de renseignements les plus étroitement détenus par notre pays et a forcé la NSA à abandonner d’importantes initiatives pour se protéger et protéger ses capacités opérationnelles, à un coût économique et opérationnel élevé “, a déclaré le procureur américain Robert Hur.

Pho a plaidé coupable devant un tribunal de district américain à Baltimore en octobre 2017. Aujourd’hui, près d’un an plus tard, Pho a été condamnée mardi à 66 mois de prison pour un chef d’accusation d’enlèvement délibéré et de rétention d’informations relatives à la défense nationale.

Pho devra également subir une libération supervisée de trois ans après avoir purgé sa peine d’emprisonnement de cinq ans et demi.

Le mois dernier, un autre ancien entrepreneur de la NSA, Reality Winner, a été condamné à cinq ans et trois mois de prison pour avoir divulgué à un organe d’information en ligne, l’année dernière, un rapport classifié sur le piratage de l’élection présidentielle de 2016 aux États-Unis.

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